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POINT DE SITUATION | ÉTATS-UNIS

Vendredi 7 août 2020 [Analyse des données du 06/08/2020]

Plus de 2 000 morts en 24h, du jamais-vu depuis 3 mois

 

Une funeste journée qui inquiète

 

Il est toujours délicat de tirer des conclusions sur la situation aux Etats-Unis où la pandémie soulève à nouveau de profondes inquiétudes, à raison, depuis plusieurs semaines. Jeudi, le chiffre symbolique des 2 000 victimes en 24h (2 060) a de nouveau été atteint, une première depuis trois mois. Il vient justifier les craintes soulevées par la flambée des contaminations identifiées quotidiennement depuis début juillet (entre 50 et 70 000 par jour). Selon le consensus scientifique, la vague des décès suit de 3 à 4 semaines celles des contaminations. Ainsi, malgré les progrès côté médecine et un profil de malades plus jeunes, les courbes de décès ne devrait pas baisser, au contraire, dans un futur proche. Au total, la barre des 160 000 victimes a été franchie.

En valeur absolue, les Etats-Unis sont de loin le pays de plus touché au monde devant le Brésil (98 493) et le Mexique (50 517). Ils n’apparaissent toutefois qu’au 8e rang du classement des nations rapportées à leur population (avec un ratio de 48 décès pour 100 000 habitants contre 85 décès pour 100 000 habitants en Belgique et 45 pour la France).

Plusieurs modèles épidémiologiques avaient prédit que le nombre de 100 000 décès sera atteint d’ici juin et 127 000 à la fin du mois, et ont donc été vérifiés de manière assez précise. Une évaluation prévoyant jusqu’à 300 000 décès d’ici la fin de l’année est désormais évoquée. Si ces prédictions sont loin d’être parfaites, elles peuvent malgré tout délivrer de précieux enseignements, à plus d’un titre.

La situation demeure difficile à bien évaluer dans un pays vaste, touché de manière disparate et dont les politiques ne sont pas uniformes au niveau des différents Etats. Le suivi – et donc la gestion globale de l’épidémie – se révèlent extrêmement laborieux. Un exemple ? Les données de dépistage diffèrent entre le CDC et les Etats… et peuvent aller jusqu’à des écarts constatés de 31% comme en Floride !

 

Une flambée de nouveaux cas… et une épidémie hors de contrôle ?

 

Les USA connaissent depuis maintenant plusieurs semaines une nouvelle flambée de contaminations avec des courbes en hausse dans la majorité des Etats. L’OMS recommande de mettre en place des mesures de confinement si 5% des tests effectués dans une région donnée sont positifs sur une période de deux semaines. Aux Etats-Unis, 37 Etats présentent actuellement des chiffres supérieurs à ce seuil ! La Floride inquiète tout particulièrement, comme le Texas, l’Arizona, le Mississippi, l’Alabama, la Géorgie, l’Idaho, le Kansas, le Nevada ou la Caroline du Sud.

Une stabilisation est évoquée dans certaines zones, mais il faut se méfier de l’interprétation de ces chiffres. En effet, en Floride ou au Texas, par exemple, on assiste à un embouteillage au niveau des tests. Les résultats mettent plusieurs jours à être communiqués et ne permettent pas un suivi précis en temps réel. Anthony Fauci, l’immunologiste en chef de la Maison Blanche, s’est récemment dit particulièrement inquiet, n’hésitant pas à déclarer que le pays était « enlisés jusqu’aux genoux dans la pandémie ». Des scientifiques répondent par l’affirmative à l’évocation d’une épidémie de nouveau hors de contrôle.

 

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Au total, 4 883 657 cas ont été confirmés aux USA – pour près de 60 millions de tests pratiqués au total selon les chiffres de The Covid Tracking Project. A titre de comparaison, le 2e pays le plus atteint est le Brésil avec plus de 2 900 000 dépistages positifs. Malgré une augmentation des tests effectués, les chiffres réels demeurent vraisemblablement supérieurs. Quant à la stratégie choisie, elle soulève bien des questions et The Vox pointe les carences de celle-ci dans une vidéo fort bien conçue.

Le suivi élaboré par Politico propose un suivi précis de l’apparition quotidienne des cas dans le pays. Il peut être complété par un nouvel outil de visualisation, mis au point par Peter James Walker de PublicRelay, qui permet notamment de suivre les campagnes de dépistage Etat par Etat. Par ailleurs, le processus pour tester les personnes se révèle bien plus complexe qu’il n’y paraît, ainsi que le détaille cet excellent article de Vox. La stratégie – ou l’absence de stratégie – de l’administration Trump pourrait également avoir de sérieuses conséquences. A l’instar de la France – et de tous les autres pays -, le décompte exact est rendu difficile sinon impossible en raison du décès de personnes non diagnostiquées.

Le décompte représente une opération très délicate, et l’on peut déboucher, sans surprise, sur des bilans sous-évalués ou à l’inverse sur-évalués. En outre, le CDC aurait confondu les tests de viralité et ceux visant à identifier des anticorps dans ses bilans, ce qui n’arrange rien à l’affaire…

 

La situation à New York

 

New York reste l’Etat le plus touché avec un bilan létal estimé entre 25 000 et 30 000 victimes. L’écart entre les bilans des autorités locales d’un côté, et eux du CDC et de la JHU de l’autre, correspond aux 5 000 personnes « probablement décédées » du coronavirus, sans qu’il y ait pu avoir confirmation officielle. Les mesures prises ont malgré tout porté leurs fruits. Les courbes sont désormais à la baisse depuis plusieurs semaines et les chiffres demeurent pour le moment plutôt rassurants. Jeudi, 570 personnes étaient hospitalisées, soit le plus faible total depuis mars. Dans le même temps, 72 370 tests ont été effectués, 0,97% seulement se révélant positifs – contre 1,06% il y a une semaine.

L’évolution favorable de la situation a ouvert la voie à la réouverture. Aujourd’hui, les 10 régions que comporte l’Etat sont entrées dans la phase 3 du processus. Des stratégies pour réouvrir les établissement scolaires à partir de l’automne sont actuellement en cours d’élaboration.

Tous les yeux sont forcément rivés sur New York City qui est la 10e et dernière région de l’Etat à s’être lancée dans le déconfinement lundi 8 juin. Tout s’est déroulé selon le plan prévu et Big Apple est entrée dans la phase 3 à partir du lundi 6 juillet (avec quelques restrictions cependant, notamment sur l’accès aux lieux en intérieur). Le gouverneur Andrew Cuomo, inquiet quant à la recrudescence de cas dans une population jeune (21-30 ans), a appelé à la plus grande vigilance, menaçant de revenir en arrière si les habitants ne respectaient pas scrupuleusement les consignes. Jeudi, des checkpoints ont été installés aux quatre coins de la ville afin de renforcer la lutte contre l’épidémie.

 

Zones sensibles – La Floride touchée de plein fouet

 

Le New Jersey limitrophe est également sévèrement impacté avec plus de 185 000 cas et plus de 15 000 décès. La pandémie a d’ailleurs fait d’ailleurs bien plus de dégâts à l’est du pays jusqu’à présent. Ainsi, New York présente un rapport de 166 décès / 100 000 habitants – et 279 / 100 000 hab. à New York City. Ce chiffre est de 178 pour le New Jersey. En revanche, l’Ouest a été relativement épargné jusqu’à présent, bien que la situation soit en train d’empirer de manière inquiétante depuis maintenant plusieurs semaines. Ainsi, la Californie affiche un bilan de 25 décès pour 100 000 habitants (10 014 décès au total). Au Texas, deuxième Etat le plus peuplé, le chiffre est passée à 29 – contre 24 il y a une semaine et 16 il y a deux semaines (8 397 décès au total).

La pandémie est toutefois clairement entrée dans une deuxième phase. Les points chauds ont switché, avec une tendance actuellement à la hausse dans de nombreux Etats qui n’étaient pas les premiers touchés. Début juillet, la Floride est devenue le nouvel épicentre de l’épidémie avec un nombre de personnes contaminées qui a quintuplé en deux semaines – et des pics à plus de 15 000 nouveaux cas / 24h. Le « Sunshine State » a dépassé New York en nombre de cas (plus de 500 000) et se situe juste derrière la Californie qui compte deux fois plus d’habitants. Malgré les propos se voulant rassurants du gouverneur Ron DeSantis, la situation dans les unités de soins intensifs est extrêmement inquiétante, voire critique. Dans l’Etat, où 120 victimes ont encore été recensées jeudi – ainsi que 7 650 nouveaux cas -, une personne décède toutes les 8 minutes du Covid-19.

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Au Texas, plus de 8 000 personnes sont hospitalisées dans l’Etat où le taux de mortalité a augmenté de + 57% depuis la mi-mai. Des phénomènes appelés les « covid parties » inquiètent, notamment après le décès d’un trentenaire qui avait participé à ce type de rassemblement dans l’Etat. Enfin, l’Arizona est l’Etat le plus sévèrement touché en matière d’intensité. La courbe des contaminations augmente ainsi 34% plus vite qu’en Floride et plus de 50% plus vite qu’au Texas !

La plupart des Etats du Sud, comme le Kansas ou le Missouri, présentent eux aussi des courbes inquiétantes. A l’inverse, les Etats de l’Est sont engagés dans des tendances nettement baissières.

Des foyers surgissent toujours. Le Texas compte cinq des dix clusters actuels avec la plus forte concentration de cas et près de 30 000 personnes contaminées ont récemment été identifiées à Houston. Miami, avec plus de 56 000 cas récents, est la grande ville du pays la plus touchée.

 

Les micro clusters

Source : New York Times

 

Déconfinement : en arrière toute ! Le cas emblématique de la Californie

 

Alors que les 50 Etats étaient engagés, à des niveaux différents certes, dans une logique de levée des restrictions, la donne a brutalement changé en l’espace d’une semaine et le pays est désormais engagé dans un scénario de confinement 2.0. En raison de la nouvelle flambée, un spectaculaire retour en arrière est opéré dans au moins 22 Etats. En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a pris une décision radicale lundi 13 juillet. En effet, dans tout l’Etat, bars, restaurants et cinémas ont notamment été refermés. Par ailleurs, de nombreux commerces et services – centres commerciaux, bureaux, etc. – sont également concernés par ces mesures dans des comtés à risque. 80% de la population de l’Etat se trouve ainsi directement impactée par ce soudain retour en arrière ! D’autres Etats, comme l’Oregon ou le Nouveau-Mexique, ont également adopté cette logique.

Les Etats dirigés par des gouverneurs républicains (Géorgie, Tennessee, Floride, etc.) avaient été les premiers à enclencher la manœuvre du déconfinement. Les manifestations anti-confinement, illustrées par les images de militants armés dans l’enceinte du Capitole du Michigan, seront assurément un fait marquant de la période. Certains gouverneurs, à l’image de Brian Kemp en Géorgie, poursuivent dans une logique complètement farfelue. Ce proche de Donald Trump a ainsi, mi-juillet, promulgué un décret interdisant aux municipalités et comtés d’imposer le port du masque en public… La prise de conscience semble loin d’être effective partout. Ainsi, une manifestation dans le South Dakota où 250 000 personnes sont attendues a été maintenue malgré tous les dangers qu’un tel événement représente.

 

Avancée du processus de déconfinement Etat par Etat

 

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Source : New York Times

 

 

Un article à lire

A New York, mon expérience de volontaire contre le Covid-19 (Courrier International)

 

Le point Donald Trump

D’une pierre deux coups ! Donald Trump vient de frapper simultanément deux de ses ennemis favoris : la Chine et les réseaux sociaux. Le président vient en effet de signer deux décrets visant les applications à succès TikTok – qu’il accuse d’espionnage – et WeChat. Dans 45 jours, les utilisateurs américains ne pourront plus opérer quelconque transaction sur ces plateformes. Le bras de fer se poursuit avec Pékin qui a dénoncé une « manipulation et une répression politiques », menaçant de porter l’affaire devant les tribunaux.

 

Autres liens utiles

Les statistiques détaillées pour les Etats-Unis

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